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Actualmente las audiencias en Internet piden que el periodismo digital sea en tiempo real, con  capacidad multimedia y que permita la interacción con las redes sociales. Todas estas condiciones son cumplidas a cabalidad por el video en vivo en Internet.

Tras intentos particulares para desarrollar el video en vivo (con servidores propios y aplicaciones), los principales medios de comunicación han optado por adoptar las tecnologías de video en tiempo real de plataformas como Livestream y Ustream.

Hace algunos meses un profesor de periodismo en televisión me increpó en una exposición que “el video en vivo existe desde la creación de la televisión”. Sin embargo, lo que él no tomó en cuenta es que este nuevo video en vivo lo puede hacer cualquiera. Solo necesitas una computadora, una webcam y una cuenta en Ustream o Livestream.

Ahora los usuarios tienen la capacidad de usar esta tecnología y tener sus propios videos en vivo con microaudiencias. Ya no es un vivo de millones de personas, sino de tan solo cientos, pertenecientes a una comunidad bloguera o red social. Entonces no es lo mismo de ninguna manera. Ya no necesitamos ser una gran cadena de televisión como la CNN para hacer videos en vivo.

Sin embargo, el gran reto que esto significa para los medios de comunicación es crear contenido en vivo que no lo pueda hacer un bloguero. Una vez más la competencia ya no está en otro medio de comunicación, sino en la propia audiencia, transformada en ‘prosumidores‘. Nosotros como profesionales de las comunicaciones debemos encontrar nuevas formas de transmisión en vivo, con propuestas audiovisuales e interactivas, que marquen una diferencia.

Es así que en el proyecto de video en vivo de El Comercio nuestro primer reto fue saber cómo interactuar con la audiencia. En un  inicio lo hicimos solo con el chat de Livestream, pero luego optamos por mejorar esto sustituyéndolo con Facebook y Twitter, gracias al trabajo de la API. Esto nos permitió interactuar no con nombres, sino con usuarios: personas a las cuales se les puede seguir en Twitter o hacer amigo en Facebook. Además esta diferencia permitió viralizar el contenido en las redes sociales.

Pero el tema de la interacción no solo es para conocer si les gusta lo que ve la audiencia, sino para recoger sus opiniones y hacerlos partícipes de los enlaces en vivo. Este detalle es lo que vuelve mas compleja una cobertura. El hacer entrevistas con una laptop en las piernas para trasladar las preguntas al entrevistado o viajar en un auto con personas que te indican cómo llegar a una dirección son parte de la experiencia. Y como siempre la audiencia es el jefe más exigente sin duda , en la calidad y el contenido de los vivos.

Asimismo, otro reto está en la calidad audiovisual de las coberturas. El tener la movilidad del modem 3G tiene que ser una gran diferencia con la televisión. El lograr salir desde cualquier punto de la ciudad, que tenga cobertura en Internet, permite reaccionar en tiempo real ante cualquier noticia.

Asimismo, una de las grandes lecciones que ha dejado hasta el momento de las coberturas en vivo es saber capturar a la audiencia. No es televisión en donde el estar  al aire empieza cuando se da inicio un  evento. En los vivos de Internet tienes que reunir a los usuarios y crear expectativa. Debes comenzar una transmisión con una masa de usuarios previa y para esto se deben crear espacios especiales para los vivos con anuncios. La idea es reunir a la audiencia en una página y salir en vivo con una bolsa de audiencia reunida (como U2 en YouTube).

En el caso del Comercio.pe/envivo,  en el concierto del Grupo 5 logramos comenzar la transmisión del concierto con 500 viewers, que se reunieron durante cuatro horas desde que se creó la página especial, y se llegó a alcanzar los 2600 viewers en simultaneo. Además, hay que tener en cuenta que los viewers entran y salen del vivo, por lo cual las cifras se multiplican cuando se cuentan los usuarios únicos de la página. En este caso se logró acumular más de 7 usuarios durante las dos horas que duro el evento.

Sin embargo, pensando en el futuro, seguramente en un tiempo no muy lejano el vivo se va a  volver más individual. Se va poder no solo interactuar con las imágenes en vivo sino con los propios videos en vivo de los usuarios. ¿Se imaginan un video vivo Qik masivo donde cada uno tenga su punto de vista en vivo de un evento? Ahí esta la gran diferencia, finalmente entre este nuevo video en vivo y el antigup.  Miles de puntos de vista en tiempo real y video de un acontecimiento. Opinión, video y tiempo real unidos en una sola pantalla. Hacia ese punto estamos dirigiéndonos. El tiempo real en video también es de la audiencia.

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Estaba leyendo el libro “Periodismo 2.0, una guía alfabética digital para sobrevivir y prosperar en la era digital” de  Mark Briggs, editado por la Knight Foundation  y quería compartir este fragmento del prólogo de Phil Meyer (autor del libro Periodismo de Precisión)  sobre la formación de nuevos periodistas en las universidades:

“Las escuelas de periodismo están luchando estos días con el tema de qué tan profundamente dejan que los estudiantes se hundan en las especialidades. El consejo común es que cada uno debería saber hacer bien una cosa, pero poder trabajar en los márgenes de otras artes.  Mientras la tecnología y la economía nos empuja hacia la plataforma de la convergencia, un nuevo modelo emerge: el periodista que es aprendiz de todo y maestro de nada, una persona que puede escribir, tomar fotos, editar, hablar, lucir bien frente a la cámara, con una competencia que podría no ser tan grande, pero lo suficientemente buena. Un buen reportero sería redefinido como aquel que es bueno en cualquier medio”.

Phil Meyer, profesor de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Es muy importante lo que indica Meyer, pues las universidades que forman periodistas y comunicadores en general le dan la espalda a esta realidad.  La realidad de los profesionales multitalento que no necesitan una especialización sino, por el contrario, un conocimiento que abarque varias medias.  (La generación Google del conocimiento veloz y superficial)

Siempre sugerí en las universidades que he dictado que hagan un corte transversal en su currícula e introduzcan las herramientas que ofrece la Web 2.0  en cada uno de sus curso de especialización. Audiovisuales con Youtube, fotografía con Flickr, redacción con hipertextos, diseño con Flash, investigación con Google y opinión con blogs, por dar algunos ejemplos de los más básico de lo básico.

El mercado laboral, gracias a las presiones económicas y de las horas de cierre, buscan periodistas que sepan hacer muchas cosas bien y a la vez. Periodistas de precisión y velocidad. Periodistas, como diría Baricco (Los Bárbaros) multitasking. 

Sí quieres bajarte el libro de Mark Briggs lo puedes hacer desde este sitio.

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Durante fines del 2008 dedique gran parte de mi tiempo al especial, publicado en la web de El Comercio, “Cerro de Paso: el éxodo”, del que fui el editor general multimedia. Creo sin temor a equivocarme que es la primera vez en un medio on line peruano presenta un reportaje multimedia, de estas dimensiones.

Este tipo de proyecto multimedia lo estuve persiguiendo por años, desde mis épocas de editor de la web de Perú.21. Era y soy un fan de los especiales que prepara Clarin.com, y el primero que vi fue el “Espaldas Mojadas” de Gustavo Sierra. Este reportaje me hizo dar cuenta de la fuerza periodística que tiene este género en Internet. Años después, cuando laboré en Clarin.com, tuve la oportunidad de conocer todo el trabajo que hay detrás de estos especiales.

Fue así que conocí lo complejo que es armas un especial de este tipo. El equipo multimedia de Clarín lo conforman siete personas dedicadas a tiempo completo. Dos periodistas encargados de la investigación, un cámarografo, un editor de video, un diseñador, un programador flash y todos bajo la dirección multimedia de Javier Elliot (un gran amigo).

Este tipo de especiales, más que generar un gran tráfico, sirven para experimentar con las formas de presentación de noticias en Internet. (Además crean gran prestigio a través de los premios a la calidad periodística, como los de la SIP y FNPI).

Es así que en los primeros especiales de Clarín se podía ver como se utilizaban los slideshows con audio, como base de la narrativa, todo en una plataforma flash. Estos slideshows con el tiempo se transformaron en grandes instrumentos para contar historias, cuando aún los videos, por problemas de banda ancha, cargaban muy lento. Ahora para hacer estos slideshows ya no es necesario contar ni siquiera con programador, sino se han estandarizado gracias a aplicaciones como las que ofrece Soundslide (que es usado por el Washingtong Post en sus presentaciones).

Asimismo, un especial que atrajo mucho mi atención, por su originalidad en la navegación, fue el especial de Borges de Clarín. Ahí se hacía una especie de banda sinfín horizontal que avanzado al ritmo de las declaraciones en audio de los entrevistados. En esta banda se iban fusionando fotos y videos que podían ser vistos con un solo clic. Ahora este formato también ha sido estandarizado en un aplicativo de Vuvox llamado ‘Collage’, que permite crear este tipo de presentación y hasta bota un código para embeberlo en blogs.

En el caso del especial multimedia de Cerro de Pasco, este fue producido por el equipo multimedia de la Gerencia de Medios Digitales del Grupo Comercio. En la creación participaron: un periodista investigador, un camarógrafo, un editor de video, una editora periodística, un programador flash y un diseñador, y yo que hice las veces de editor  multimedia. Todo este trabajo nos demoró alrededor de 4 meses y pudimos aplicar toda nuestra experiencia en la producción de videos que llevabamos acabo desde el 2007 para El Comercio y Perú.21.

Cuando digo que es el primer especial de este tipo publicado por un medio online peruano, me refiero a que, más allá del entorno flash y de los videos y las infografías, hubo todo un trabajo periodístico exhaustivo (por eso se llama reportaje). Una investigación bibliográfica y cartográfica, más de 18 entrevistas para buscar todas las voces y un trabajo de campo que demandó dos viajes a Cerro de Pasco (El periodista Cesar Torres fue el gran investigador) .

Un reportaje multimedia, más allá de toda la parafernalia tecnológica que demanda, tiene que cumplir con el primer requisito del oficio, que es ser periodístico. No ser una mera recopilación de archivo de videos o declaraciones, sino la construcción de una historia en donde se cubran todos los flancos posibles de la problemática. Todo esto presentado de manera clara e interactiva.

Un gran ejemplo de reportaje multimedia es el ganador del premio Cemex- FNPI del 2006. Un reportaje de JC Online (Lejos de la casa de muñecas) sobre la explotación de niños y adolescentes víctimas del trabajo domesticas en Brasil. La presentación no es muy compleja y vistosa, como las de Clarín, pero el contenido periodístico es insuperable, pues tanto en audio, video, texto y fotos se hace una exhaustiva investigación sobre el tema.

Link recomendado:

Interactive Narratives.  Página que recopila los principales reportajes multimedia presentados por los medios a nivel mundial

Ramón Salaverría hace una gran recopilación en Un paseo por la mejor producción periodística multimedia en Internet

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