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Dos guerras mundiales, 149 años de existencia, 200 mil lectores los días de semana, 600 mil los domingos y más de 2 millones de usuarios únicos en su web no impidieron que el diario estadounidense el Rocky Montain News cerrara.

 Un extraordinario obituario de la muerte de un periódico en el blog http://cuatrotipos.wordpress.com.

 Y además una galería de periodistas tristes

 Solo me queda decir que los bárbaros siguen ganando las batallas.  La transformación de nuestra profesión es urgente, sino todos terminaremos con esas mismas caras largas:

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Más de una vez he tenido que discutir con periodistas, publicistas y administradores sobre el tema del cobro por las noticias en la red. Los directores y gerentes de diarios siempre quieren defender la rentabilidad de su edición impresa con el pago por sus noticias en Internet.

Alguna vez me hicieron levantar el crucigrama en PDF de la web de un diario donde trabajé, pues el director decía que le podría quitar lectores; y en otra oportunidad me hicieron crear un sistema de suscripciones por Internet para la edición impresa de un periódico, que fue un gran fracaso (500 suscriptores anuales, o sea nada).Todas estas eran respuestas rudimentarias ante el difícil problema de la perdida de lectores en los periódicos.

El gran dilema desde la aparición de Internet ha sido el modelo de negocios. ¿Cómo hacer para ganar dinero en la red? En una primera época se creyó que el cobrar por contenido era el camino más viable. El gran ejemplo siempre fue el exitoso modelo de suscripciones del Wall Street Journal. Sin embargo, no se pensó en que en este caso específico los lectores estaban pagando por datos precisos que generan negocios y no por la noticia en sí misma.

Sin embargo, solo fracasos como los de la versión web de El País de España, que pasó al pago por casi dos años y luego tuvo que liberar sus contenidos, demostraron que los usuarios no pagarían por información que podrían encontrar en otros sitios de manera gratuita en la red.

Es así que el modelo de información gratuita y publicidad fue el que se impuso en los últimos años. Sin embargo, este modelo no se resuelve tan fácilmente con colocar Google AdSense a la web de un periódico. La idea no es tan sencilla. Primero la publicidad en la red no tiene el valor que en el papel y además la fórmula de que un lector se transforma en usuario no es tan simple pues la oferta de información en la red es un millón de veces más grande a la que ofrece el kiosco de la esquina.

Con la crisis económica desatada en el 2008, los casos de caídas en la rentabilidad de los periódicos se multiplican (The Chicago Tribune y Los Angeles Times se han declarado en bancarrota y el NYT hipotecó su edificio) y ante esta situación, las versiones en Internet de los periódicos no responden con grandes ganancias que puedan sustituir a lo perdido en las ediciones impresas.

En medio de todo este caos por saber de donde sacar dinero, apareció la revista Time con su provocadora portada de un pescado envuelto en un periódico y su propuesta “Cómo salvar tu periódico”. La idea es simple: realizar “micropagos” por la información. Este modelo propone regresar al pago por noticias, pero de manera más puntual. No pagar por toda la edición sino por cada nota leída, al mejor estilo del iTunes de Apple.

Como decía Juan Varela en su blog “Se puede cobrar (y poco) por algunos contenidos digitales, pero es muy difícil volver a cobrar por las noticias. No hay iTunes para las noticias posible (tampoco iPod), porque la forma de consumo, el valor que les da la audiencia y la multitud de oferta cuando la información es un commodity lo hace inviable”

Los periódicos deben explorar nuevas ideas que puedan generar un modelo de negocio. Inspirarse en Google y cómo le encontró la vuelta al negocio a través de publicidad personalizada (con inspiración de Overture) y la aplicación de la teoría del Long Tale (el valor en la red no está en unos cuantos éxitos sino en los millones de fracasos).

Los periódicos antes de pensar de cobrar por contenidos, deberían pensar más en la personalización de información, en la identificación de sus usuarios, en la creación de algoritmos noticiosos que logren obtener información más precisa, en pensar en el valor que generan su información de archivo en la red, en elevar el costo de la publicidad en Internet, entre otras muchas posibilidades.

Todas estas son algunas ideas que están más allá de solo comprar un pescado envuelto en papel periódico, y más relacionadas en comprar, con conocimiento, exactamente el pescado que te gusta, que lo obtengas fresco, y no congelado, de la manera más rápida posible.

Blog Relacionado:

“Micropagos contra la crisis” en el blog Décima Avenida

Ahora que todos se suben al coche o mejor dicho a la teta de Claudia Llosa, tras ganar el Festival de Berlín,  busqué en mi archivo mental y encontré dos videos sobre la película que  trabajamos con el equipo que laboro, antes de que ganará todos los premios.  

El primero es una entrevista a Claudia antes de iniciar las grabaciones de la Teta Asustada (enero del 2008), el otro es una entrevista a Magaly Solier antes de ir al festival de Berlín (enero del 2009).

Notas relacionadas:

– Los peores comentarios sobre La Teta Asustada y el Oso de Oro en el Utero TV

– La teta acomplejada  de Heduardo

– El backstage de “La teta asustada” del blog Mírate de  los fotografos de El Comercio

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Estaba leyendo el post de Juan Varela en soitu.es “Periodistas en Crisis”, sobre una manifestación de periodistas debido a los riesgos de la profesión, acentuados ante la crisis económica. Juan, una vez más, hace hincapié en que los periodistas tradicionales están buscando soluciones a la crisis de la profesión por el camino equivocado.

“Pero el verdadero problema del periodismo anida en ese factor: su cada vez menos relevante papel en el espacio público y la banalidad y redundancia de una gran parte de sus contenidos, medios y propuestas”, señala.

En el Perú, los periodistas saben que algo está pasando, pero aún así, intentan ignorar esta crisis profesional. Algunos ya se sobresaltan ante la aparición de extrañas herramientas en Internet (como blogs, Twistter o maps), sin embargo, creen que sus puestos de trabajo siguen estando asegurados pues ellos siguen siendo los grandes informadores en medios portentosamente tradicionales.

Alessandro Baricco en su libro “Los Barbaros” hace una descripción de cómo los mutantes están ganado terreno y pone como ejemplo el fútbol. En su libro cuenta una historia sobre como él cuando jugaba fútbol era un recio defensa que nunca se movía de su posición y que siempre celebraba los goles sin pasar la mediacancha. Contaba que siempre estaba acompañado de un delantero rival, el que frecuentemente intentaba atacar por el mismo lado. Sin embargo, algo sucedió. Un día le pidieron que se adelantara, que desbordara y que metiera goles si era posible. Además ese delantero rival ya nunca estaba en una sola posición, haciendo su trabajo más difícil. Pronto ya no había un solo creador (el 10) sino todos creaban y todos destruían. El ser defensa ya no solo significaba defender. Era el fútbol total de los holandeses. Si a eso le sumamos la espectacularidad, debido a que ahora el futbol está pensando en función al público, el círculo se ha cerrado, los barbaros han llegado.

Este ejemplo que da Baricco deja en claro algo, los periodistas ya no solo deben ser redactores o reporteros o editores de texto o fotógrafos o correctores. Los periodistas queremos ser el recio Chumpitaz pero debemos ser el espectacular Roberto Carlos. En los periódicos siempre escucho esta frase a los redactores: “a mí me pagan para escribir”. Gran error. A ti te pagan para ser periodista, más allá de la plataforma.

Además los periodistas siempre creen que son los dueños de las fuentes y las primicias. Pero eso no es cierto desde hace ya diez años, pues los usuarios son los dueños de los medios. Son los que tiene la información a la mano y no necesitan que un periódico de la información al día siguiente para que exista una noticia. Los periodistas les siguen dando la espalda a sus lectores (la sección “cartas al lector” no es una buena forma de interactividad) y aún creen que pueden vivir así.

Ejemplo:
Un periodista llega hasta Chosica y es testigo de la caída de un huaico:

¿Qué hace un periodista digital?

– El periodista lanza una alerta en Twistter por su celular (que es un super Blackberry)
– Luego manda un párrafo escrito en su celular, para una primera nota en la web
– Después toma una foto y la publica en la web desde su celular.
– Habla por teléfono con la redacción y da detalles del evento (tras conversar con testigos) y así otro redactor amplían la nota en la web.
– Luego graba un video de 30 segundos (puede hacer hasta un stand up) y lo manda por celular.
– Luego ve en su celular las reacciones de los twitteros y uno le indica que kilómetros abajo el tránsito ha sido detenido por una roca gigante.
– Se traslada a la zona toma otra foto, la manda a la redacción.
– Habla con la redacción para hacer una nueva ampliación de la información (tras hablar con fuentes oficiales).
– La redacción convoca a los usuarios de la web a que manden fotos y videos de los bloqueos de la carretera por los huaicos. Se publican más fotos y videos.
– El periodista regresa a la redacción escribe una nota para la versión impresa. La nota la levanta por la falta de previsión de las autoridades municipales ante la temporada de huaicos.

¿Qué hace un periodista tradicional?

-El periodista toma nota en su libreta, mientras su fotógrafo saca fotos
– El periodista conversa con testigos
– Lo llaman del diario le dicen que en la radio han informado que una roca está bloqueando la carretera. Se traslada a la zona
– Conversa con fuentes oficiales mientras su fotógrafo toma fotos
– Lo llaman de la web para que de detalles del evento para sacar una nota. El dice que no tiene tiempo que lo llamen después (está hablando con sus fuentes).
– Llega a la redacción. La web ya publicó la nota contando que “una roca bloqueó la carretera tras un huaico”, con información sacada de la televisión y la radio. El periodista escribe su nota para la edición impresa que sale mañana y también cuenta que “una roca bloqueó la carretera tras un huaico”.

¿Algo más que decir?…

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Hace unos días en una reunión de trabajo, con mis compañeros nos preguntamos: ¿Qué beneficio nos puede traer crearle a un periódico una cuenta de Facebook? Ok, todos sabíamos que debíamos estar en Facebook pues es una gran herramienta de promoción. Además sabíamos que nos podía ayudar a conocer el perfil de nuestros usuarios (una gran base de datos), pero ¿Cómo lo usamos periodísticamente?

Creo que parte de la respuesta la he encontrado en un post que publicó hoy Juan Varela, “más medios sociales hiperlocales”. De este artículo me quedé con un concepto que lanza Juan que creo resume una gran idea “Cada vez son más los medios locales que se convierten en redes sociales para traspasar a Internet lo que un día fueron en el papel: el espacio público de encuentro de los ciudadanos”.

En la cuenta de Facebook de periódico ( o en una red social creada por un diario) puede llegar a converger el periodismo ciudadano, la personalización de información y la red social. Es decir, crear comunidades especializadas con interés comunes, en donde los usuarios pueden intercambiar información. Todos los links, fotos, videos, noticias y comentarios de este grupo social son la información que es requerida por el usuario y que es moderada por el medio.

Es así que más que una sola cuenta de Facebook de un periódico, lo mejor es crear grupos dentro de la cuenta, en donde se puedan concentrar comunidades o grupos de interés, que dialoguen a través de la información que publiquen.

Hace unos días leía un discurso de Rupert Murdoch, dueño de Fox News (entre otros muchos medios) y de MySpace, ante la Sociedad Norteamericana de Editores de Diarios, en abril del 2005, en donde decía:

“Lo que quieren los usuarios es noticias a pedido, cuando les resulte conveniente. Quieren el control sobre los medios, en lugar de que los medios los controlen a ellos”, tras lo que Murdoch cita a Jeff Jarvis: “Denle el control a la gente sobre los medios y lo usarán. No les den control sobre los medios y los perderán”.

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Acaba de salir recién del horno la nueva web de Gestión, bajo el dominio Gestion.pe . Felicitaciones a todos los que participaron del rediseño. Para relevar:

– Multiplayer, tipo El Comercio, de videos, fotos y audio.

– Ticker y tablero interactivo de la bolsa

– Noticias online

– blogs

– Selector de noticias internacionales

– Comentarios en las notas (todavía no se ve, pero se verá)

– Y finalmente, para los señores de papel, el diario impreso que tanto quieren, pero no de libre acceso. Hay que suscribirse.

 

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Hace ya varios años que se  acabó la época en que las páginas web imitaban el trabajo de un periódico.  Época del periodismos 1.0, en donde el concepto de distribución y organización de las páginas web está ligado a los proceso de un periódico. Los tiempos de publicación, la jerarquización de la información y las secciones, eran criterios tomados del periodismo tradicional y llevado a Internet.

 Sin embargo, los tiempos cambian. Durante estos días, juntos con otros compañeros de trabajo, nos sumergimos en Twitter para analizar que propiedades de esta aplicación son posibles de ser utilizados periodísticamente. El procesamiento de información en la red  es mil veces más rápido que un cansino periódico en papel y los periodistas intentamos entender la velocidad,  precisión y jerarquización de información en Internet.

 En nuestro análisis de cómo funcionar el flujo de información en Twitter comenzamos de cero. Desde la utilidad de tener tantos followings o followers hasta entender para que se utilizan los @ (interactividad)  o un # (busqueda) en un mensaje. La idea no era ser un experto navegador de Twitter o un super usuario,  sino comprobar  el valor de Twitter para publicar noticias e interactuar con los usuarios.

 La cuenta de Twitter que  alerta de los despidos diarios en Estados Unidos o como un twittero alertó del avión que se estrelló en el río Hudson,  son ejemplos del uso periodístico de esta herramienta; sin embargo la cuestión es entender como esta aplicación puede transformarse en un poderoso medio de comunicación para un periódico (NYT tiene más de 70 mil followers).

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 Primero una de las grandes propiedades del Twitter es su inmediate,z por lo que es un gran medio de alertas informativas, pero quién se hace cargo de las alertas. ¿Los usuarios, los periodistas, los superusuarios?

 Un modelo que puede funcionar es tener varios canales de Twitter, en función al uso que se le dé. Se puede tener un canal de Twitter de alertas informativas del periódico (con muchos followers), otro canal de alertas de usuarios (con muchos followings) y hasta otro canal para periodistas que estén en la calle y envíen alertas. Todo centralizado en un gran canal de Twitter que siga solo a sus propios canales (El twitter de NYT tiene más de 50 canales).  

 Otra propiedad del Twitter es lo móvil que puede ser el aplicativo, pues puede ser actualizado desde un celular. Entonces podemos crear un proceso de trabajo en la redacción mediante el cual  se pueda tener periodistas en la calle que actualicen el Twitter desde el lugar de los hechos. ¿Se imaginan un periodista de política twitteando todos los movimientos del presidente? De esta manera potenciamos las alertas con usuarios especializados.

 Asimismo, otra característica del  Twitter es que hace seguimiento de eventos, minuto a minuto, con gran precisión (gracias a los 140 caracteres) . Este tipo de seguimiento informativo es totalmente aplicable a las constantes actualizaciones que llevan a cabo los periodistas digitales en las páginas web.

Es así que se puede usar un canal de Twitter para rastreos noticiosos como partidos de fútbol, discursos o cualquier evento de larga duración con noticias al minuto. Hay que tener en cuenta que este tipo de minutos a minutos pueden ser hasta embebidos dentro de la home de un site de noticias o un blog (como la cobertura de Soitu.es de la asunción de Obama).

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 Este pequeño análisis es una demostración de que la herramienta no define al periodista, sino el periodista redefine la herramienta.

Notas relacionadas:

 – Tweet Congress:  Un mashup que permite seguir en forma de torrente (tweetstream) los twitteos de los miembros del congreso de los EEUU

– Twitter, periodismo y política : Periodismociudadano.com

– Miembro del Congreso de los EEUU revela viaje secreto vía Twitter

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Ayer por la noche leía una genial entrevista a Michael Wolff, director de Newser.com, que le hizo Pablo Mancini en su blog Amphibia y una vez más comenzó a dar vueltas en mi cabeza la posibilidad de que el algoritmo de un robot pueda reemplazar el criterio de un periodista.

¡Muy bien!, pensé, ahora nuevamente tenemos una nueva idea apocalíptica para asustarnos y hacer miles de conferencias (los bárbaros al ataque). Primero fue que los medios en Internet eran el Némesis de los periódicos de papel, después fue que los blogueros dejarían sin trabajo a los periodistas,  y lo que faltaba, ahora existe la posibilidad de que un  algoritmos pueda reemplazar lo único que nos quedaba a los periodistas:  nuestro criterio de jeraquización.

Creo que con estas tres primitivas ideas (creadas por profesionales amenazados) podemos comenzar a construir un triángulo que es la base de la búsqueda y jerarquización de las noticias en la red:  la información de los usuarios, la seleccionada por un robot y la entregada bajo el criterio de los periodistas.

La idea de distintas formas de jeraquización de información aparece desde hace muchos años en Youtube, con su distribucion entre “lo más visto”, “lo más popular” y “lo último”. Asimismo, esta idea fue muy bien traducida periodísticamente en la home de Soitu.es bajo los criterios de: “solo actualidad” (a criterio de sus periodistas), “lo último” y “lo más visto”. Ahora a este tipo de criterios le podemos agregar los creados por algoritmos de búsqueda de noticias, como los de Google News.  Con todo estos criterios ya podemos crear un  medio híbrido como Newser.com.

“Tenemos una tecnología que lee miles de fuentes de información, las filtra y arroja resultados a nuestros editores basándose en criterios presentados. Luego los editores y redactores hacen una selección final”, dice Wolff.

Ante la pregunta que lanza Pablo Manccini en otro de sus post ¿Si los algoritmos podrán reemplazar a los periodistas? creo que la respuesta contundente (además de las que da Pablo) es que este tipo de robots, pueden ayudar a que los periodistas a tener más tiempo para crear contenidos, dado que la búsqueda de información en la red será realizada a un algoritmo. (cuyos patrones también son creados por humanos)

“Demasiada gente se dedica a labores que podrían mecanizarse y no a aquellas en las que los periodistas o creadores de contenidos aportan valor”,  indican los principios del blog 233grados.com, quienes están dedicados a un proyecto periodístico que busca crear una página web de noticias que sea un hibrido que combine los criterios de un periodista con el algoritmo de un robot

Una vez tuve la oportunidad de asistir a un taller con Miguel Angel Bastenier (subdirector de relaciones internacionales del diario El País), quien se preguntaba a si mismo “¿El periodismo morirá a causa de Internet?” y el se respondía: “!De ninguna manera¡”. Indicaba que lo que se necesita ahora, más que nunca, son mayor cantidad de periodistas que sean capaces de crear noticias de “agenda propia”. Que los medios busquen y produzcan nuevas noticias y no solo reboten la información de otros medios.

Agregando, a lo que dijo Bastenier, podría decir que finalmente de la búsqueda y publicación de una noticias ya divulgada por otro medio, se puede encargar un algoritmo.

O como dice Varela en su post, el medio es el algoritmo. “El desafío del periodismo es reinventarse para mantener los viejos criterios de calidad y sumar los nuevos y las oportunidades de la tecnología y la acción de los ciberciudadanos”

Un apunte más: La distribución de la información de Newser.com me hizo recordar mucho al visor de noticias basado en Google News, Newsmap de Marumushi.

 

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Desde que me inicié como periodista digital he tenido que convivir con los sistemas de administración de noticias.  Aplicativos que los crea un programador para que un periodista, torpe tecnológico, pueda subir una noticia a la web sin la ayuda de un ingeniero de sistemas. El Comercio acaba de estrenar su Multidiario (by  Cesar Soplín) lo que me ha hecho rememorar el uso de estos indispensables administradores.

Estos sistemas de actualización son el mejor secreto oculto de todos nosotros los periodistas digitales.  Mientras los periodistas en papel creen que somos grandes periodistas y programadores, a la vez, pues logramos subir una noticia en una página web, la realidad es que solo aprendemos a usar de manera mecánica un aplicativo creado por un programador.

Los administradores de noticias en muchos casos, son engorrosos y complicados. Esto se debe a que siguen la lógica de un ingeniero de sistemas, que basa su uso en  sistemas lógicos numéricos, mientras que son utilizados por periodistas, que tienen la percepción visual y el sentido común, como forma de principal de aprendizaje y guía.

Casi todos los administradores que he usado han sido lo menos amigable que te puede ofrecer una navegación. Es así que me encontrado con todo tipo de administradores de noticias y  aquí algunas joyas:

– El primero que utilice era el de una página web de noticias continental llamada primerpagina.com. Su administrador requería que se suban  las notas una plantilla creada en Dreamweaver. Si te equivocabas con los códigos HTML (apuntados en una santa libreta) tu nota podía ser un ‘mamaracho’ impresentable.

– Luego pasé por otro en Peru.com que tenía miles de pasos antes de la publicación: revisión, revisión del editor, aprobación, publicación de nota, publicación de portada.  ¿Saben que es pasar por todos estos pasos cuando intentas publicar que un avión se ha estrellado contra las Torres Gemelas?

– Después ya en El Comercio llegué a otro que basaba su sistema lógico en números y posiciones.  Cada elemento tenía un número que significaba una posición o tipo de elemento. Además se debían generar plantillas antes de publicar, sin dejar de hablar de esos códigos HTML, escritos en una libreta, para subsanar las carencias del administrador.  Si le ponías a una foto 3 en vez de 30, esta imagen aparecía miniatura en la portada de la web.

Es así que llegue a este nuevo Multidiario que funciona en Drupal (pregúntenle a Soplín que significa eso). Este administrador ha aprendido muchos de los aplicativos que se usan en los blogs para ser más amigable con el usuario. Los administradores de blogs generan, publican post y publican portada, con un solo click. Esto ya es posible en el Multidiario, pero con ciertas variaciones por el trabajo de edición de los periodistas.

Antes de crearse el Multidiario, Cesar apuntó muchas de las quejas y sugerencias que hicimos los periodistas, sobre los administradores de noticias y es así que fue encontrando soluciones lógicas y amigables a nuestros problemas de publicación.

En el Multidiario existe un ordenamiento de las notas en ‘borradores’, ‘redactadas’, y las notas publicadas. Uno puede crear notas en ‘redactadas’ para que pasen por la edición del editor antes de su publicación. Pero también pueden pasar a ‘publicadas’ directamente sin necesidad de recibir todas las aprobaciones, para cuando la urgencia de la nota lo requiera.

Además dentro de la nota uno cuenta con barras de selección para ‘secciones’, ‘notas relacionadas’ (buen buscador), y ‘comentarios’. Y lo mejor la forma de subir multimedias se resume en una sola caja que te pide el tipo de archivo según  elemento que se intenta subir.

Todo lo que he dicho del Multidiario parecen solucione simples, pero es justamente eso lo destacable del administrador.  Está hecho a la medida de un periodista que quiere publicar una nota y no a la de un programador que desea encontrarle la lógica a la publicación de una nota. Seguramente  ya renegaré cuando encuentre algún problema con el Multidiario y haga pública mis quejas, pero por ahora estoy más que satisfecho como usuario – periodista.

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